Перед вами – две фотографии, два негатива, сделанных молодым астрономом Лоуэлловской обсерватории Клайдом Томбо 23 и 29 января 1930 года. Точнее – два крошечных фрагмента съемки одного и того же участка неба. Реальный диаметр этих кружочков – всего два сантиметра.

Слева стрелкой показана едва заметная черная точка. Справа в белом кружочке две тонкие линии показывают, что за шесть дней точка сместилась относительно других звезд.

Негативы Томбо

Позитивы

Так был открыт Плутон, «планета Х», которую так долго пытался найти богатый Персиваль Лоуэлл и его соратник Уильям Генри Пикеринг, рассчитывая ее местоположение по возмущениям орбиты Нептуна. Правда, поиски прервала смерть Лоуэлла в 1916 году и судебная тяжба с его вдовой, и только в 1929 году их возобновил 23-летний Томбо. Он сравнивал в специальном компараторе, быстро сменяя, сотни пар фотографий – и вот эта пара принесла ему успех (хотя в 1915 году Плутон уже попадал на фотопластинки). Это случилось 18 февраля 1930 года – ровно 92 года назад. 

Клайд Томбо

13 марта 1930 года, в день рождения Лоуэлла, астрономы сообщили об открытии новой планеты Солнечной системы.

Персиваль Лоуэлл



Обычно право назвать небесное тело предоставляют первооткрывателю, но это правило не всегда соблюдалось и раньше, а в начале ХХ века астрономы решили поступить по-современному: объявить конкурс (тут и демократия, и популяризация, и гражданская наука). 

Клайд Томбо советовал директору обсерватории не тянуть с выбором, тем более что вариантов напредлагали сразу очень много: Крон, Один, Персефона, Эреб, Атлант, Прометей. Одна пара даже попросила назвать планету в честь их новорожденного ребенка.

И вот в одно мартовское утро 11-летняя Венеция Берни завтракала со своим дедушкой. Дедушка, библиотекарь Оксфорда, прочитал ей заметку в The Times об открытии планеты и объявленном конкурсе и спросил, а что бы она предложила ученым. Девочка, интересовавшаяся мифологией, подумав, сказала, что такой далекой от Солнца и холодной планете подойдет имя Плутона, римского бога подземного царства. К тому же у него, согласно сказаниям, была шапка-невидимка, а отыскать маленький Плутон на небе было и вправду сложно.

Венеция Берни

Вскоре среди сотрудников обсерватории провели анонимное голосование. Фаворитами считались Минерва, Зевс, Атлант и Персефона, к ним добавили и Плутон, который в итоге и победил.

Нетрудно предположить, чем понравилось это название астрономам. Оно было взято из античной мифологии, как и другие названия планет, было недлинным, да еще и его первые буквы (P и L) совпадали с инициалами Персиваля Лоуэлла — основателя обсерватории и организатора поисков девятой планеты. Две переплетенные буквы и стали символом Плутона. Правда, некоторые расшифровывают их иначе, «Пикеринг и Лоуэлл». 

Все остальное было потом: и открытие Харона, и отправка миссии к Плутону с разрешения Томбо, и даже пролет праха Томбо на космическом аппарате New Horizons мимо открытой им, но выведенной из числа больших планет карликовой планеты.


Текст: Алексей Паевский

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.